Orden del Cister es fundado en 1098, y Poblet en 1150, cuando aún no han pasado cien años. Los siglos XII y XIII son fundamentales en la historia de nuestro monasterio. De hecho, ellos nos dejan terminadas las principales dependencias de la casa: un espacio, bello y funcional al mismo tiempo, para la búsqueda de Dios. Este espacio nos ha llegado casi intacto en su totalidad. El XIV es todavía un siglo de grandes realizaciones, y también el de la bajada, lenta, pero indefectible. El año 1835 la desamortización de Mendizábal provoca exclaustración de la comunidad de monjes, que no se recupera hasta el año 1940, con la venida de un pequeño grupo de cistercienses de Italia.

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No hemos hablado de abades de Poblet ilustres, ni de condes, ni de reyes, ni de construcciones ... Pensamos que es sobre todo la humildad la que escribe la historia, la de verdad. Como lo demuestra, de forma contundente, la losa tumbal de un ex-abad de Poblet, fray Vicente Ferrer, fallecido en 1411, colocada al claustro, justo ante la sala capitular, el corazón, porque todo el mundo la pise en entrar y salir, con esta sola y reveladora inscripción: Miserere mei Deus secundum magnam misericordiam tuam , del salmo 50, el salmo con que san Benito hace comenzar cada día la alabanza de la mañana, al amanecer, ya la recitación del cual quiere que todos los monjes estén presentes (cf. Regla de san Benito 13, 2). La oración que, como el abad Ferrer, nosotros deberíamos hacer nuestra, con confianza y con agradecimiento, porque, después de todo, la vida del monje se resume en esta actitud de abandono a Dios: "no desesperar nunca de la misericordia de Dios »(Regla de san Benito 4, 74).

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La Carta de Caridad es un breve documento, escrito en latín, del siglo XII, que da nacimiento de manera oficial a la Orden Cisterciense, en tanto que define la organización interna y la forma de gobierno. El autor del texto es el tercer abad de Císter, Esteban Harding (1108-1133). Este texto constitucional es todavía hoy el documento de referencia para la organización de la Orden Cisterciense, con la condición de que no reemplaza de ninguna manera la Regla de san Benito. Con motivo de las primeras fundaciones de Cister (La Ferté, 1113 y Pontigny, 1114), Esteban Harding preparó este texto, la Carta de Caridad, para regular las relaciones entre los monasterio de un orden que comenzaba a expandirse. Un primer texto fue discutido con los abades de La Ferté y Pontigny, y luego fue revisado por los capítulos generales de 1115 a 1119, a los que participaron ya doce abades. El texto de 1119, llamado Carta de Caridad primera, fue aprobado por el papa Calixto II el 23 de diciembre de 1119.